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目前網站創業家還沒碰觸的就是未来價值了

2018-10-29 00:16:49

之前曾在一篇文章中順手提到「網站」的創業商機,其中一个我一直想做而沒做的點子,終於被別人做走了。周末有位網路高手熱心報了一个叫做DeathSwitch.的網站,这網站於去年下半開站,提供一个雅名為「資訊保險」(information insurance)的服務,解釋出来会令你嚇一跳:「在你死后,自動寄出你在各網站的帳號密碼給你所指定的親愛的人。」

它怎麼確定你還活着?DeathSwitch会按你指定,每天寄信給你,你要記得回信;如果有天你沒回信,DeathSwitch会再寄幾封確認信給你;如果都沒回信,它就会忠實執行你交付它的使命,寄出那些email。

「这件事」重不重要?當然很重要,奇妙的是,人们從来沒想過「这件事」。沒人去想過,今天萬一突然掛了,身邊人或許可以從你的抽屜、你的皮夾、你的辦公桌、你的藏物櫃萃取出所有「你的東西」,作為珍藏;但,大家沒注意的是,現代人有更多私人物品是藏在地球另一端的某些伺服機裡頭的,若不知道Yahoo! Mail、Gmail、MySpace的帳號密碼,便拿它们完全沒輒,從你離世的那天起,等於就永遠遺失了一生重要的幾个保險箱的鑰匙,身邊人也不会有这麼多心情與时間去打電話給Yahoo爭取調資料的。尤其你若有幾位完全靠網路認識交流的「網友」,從你無法再開機的那一刻起,便永遠永遠再也無法找到你了。

不過,今天的重點並不在这个叫人心裡發毛的話題,而是藉此話題来引出目前網路界創業的一个盲點。網路是个玩樂的地方,一个人可以脫下社会的枷鎖,用一个不同的形象在上面輕鬆的活動。我们的網站都做得很不錯,但都有一个共同的問題──網路在心理上被視為「周末的事」,就像帶孩子到大型遊樂園,即时行樂,玩了一天以后,再回到現實世界。所以,網站隨时可以倒,也沒有關係。

從前,大家拚命想「還有什麼實體的東西可以搬到網路上」,搬了忙了五、六年下来,奠定了大家目前對網路的印象,大家都知道網路可以當作電話的替代品(IM)、郵件的替代品(email);網站可以拿来讀盡全世界新聞(CNN.)、網站可以讓你在家付款買東西(eBay)、網路可以在家使用公司電腦(VPN、PCAnywher)大概十幾種用法,幾年来不脫这些範疇。Web 2.0时代起,雖然創意如煙花在無際天空一一綻放,雖然網站们開始讓使用者自行提供那些「肉」,但整套「骨」卻不脫Web 1.0賦與網路的那些事情;換而言之網路努力的做一些人類從無法做到新事,反而愈来愈少網站試着去「反映」人類五千年来養成的實際生活方式,沒看過網路的老阿媽只会茫茫然的問:「这是要幹嘛?」而不会说:「哇,原来網路也可以做(我所熟悉的)这件事!」

於是,網路愈来愈傾斜,變成一个休閒玩樂的地方,也愈来愈難賺到錢。大家看到DeathSwitch,只会想到另一个也和「死」有關的網站DeathSpace,这个網站專門收集一些已經死掉的人(可能從報紙上看到)的MySpace帳號,聽了就叫人冷汗爬上背脊,飽受爭議,但我所看到的DeathSwitch,卻是在呈現另一个不是開玩笑的嚴肅商機──DeathSwitch每年收費19.95美元(新台幣600多元)。目前它只是一个flash做的網站,摒除美觀不说,一个工程師只需花一天改改從前寫過的網站程式,就可以輕鬆完成此網站,為何它有每年19.95美元的價值?

DeathSwitch的價值,是發生在未来的。假如你覺得未来它所做的事情(幫你把密碼與遺言email給30位朋友)是很重要的,就算當下你無法享受这个價值,你仍然会花錢買下。從这邊我们可以来討論網路目前缺乏的「未来價值」(forward value)的問題。这个字和「期貨」(forward)沒有關係,而由於「value-added」这个字已被廣泛用在電信業的附加值服務上,我暫时向期貨界借用了「未来價值」这个字来形容網路的盲點,这盲點可能蘊含一些商業意義。

目前,大部份人做網站都是在拚「當下價值」(current value),希望大家在當下会使用一下,很好玩,好玩的話再回来玩。結果呢,網站就像遊樂場一樣,今天倒了沒人会太傷心,明天有另一个遊樂場出来那我们應該就去試試看;遊樂場太久沒有整修,玩膩了,就不再来玩。所以可憐的網站们拚了命的在討好使用者的當下的感官慾望,希望讓他们在當下使用起来很爽、很有趣,只有这樣,他们才会想繼續過来。但假如網站產業像大型遊樂場,已有「買一票,玩到底」的行情就算了,可惜的是網路基本上是習慣「一票免費到底」,除非像社群網站快速集結会員、推出freemium付費制,不然網路錢真是賺得特別辛苦。

同时,另一批網站拚的則是「過去價值」(backward value),譬如將你家的相片都放在網路上,現在你或許沒感覺到,但到了明年,你過去一年来的照片都放在这个網站上了,當然就變得很有價值!網站这时候突然要跟你收費,你也得乖乖的付費!但这種「過去價值」近已經被美国一个接一个冒出的所謂「集結網站」(aggregator site)弄得一文不值,隨便一个網站打出了「將你所有相簿集結於此」,向你要了你的帳號密碼,內神通外鬼,再怎麼保護的網站也留不住这些「過去價值」。另外,台灣流行的各式各樣的「搬家軟體」更狠,填幾个資料、按一个按鈕就全部搬光光。

目前,網站創業家還沒碰觸的,就是「未来價值」了!

網路創業家沒在玩,但其他產業對「未来價值」可一點不陌生。許多公司都是这樣玩法的。以大賣場来说,他们已經習慣用今天客戶的現金去買上上个月的貨款,所以他们財務的「流動比」(current ratio)往往犯財表之大忌的「小於一」(流動資產大於流動負債),在这个產業裡,流動比愈小於一甚至就表示愈有競爭力;類似的道理也出現在藝術作品上,藝術交易者所模擬的是收藏家的喜好,收藏家喜歡一樣作品,寧花天價買下而再所不惜,但他们是在「未来的某一天」購買,因此你今天買下的價錢看似高昂,若未来有把握更高價賣出則現在付再多錢也無所謂。

个別使用者不一定是藝術收藏家,但每个人的心中,應該仍存有一个可以接受「未来就是價值」的空間。大家都聽過,女性友人逛街到一半,「哇我好喜歡这套紫水晶雕的佛像!」,價錢高達五萬元,但她可能一邊喃喃「以后说不定会增值」一邊就伸手去掏腰包了。今天一家人跑去看一棟美侖美奐的新大樓,「哇一坪要90萬元!」但售屋小姐一句「新小學后年蓋在隔壁,捷運十年后開通」,可能一邊喃喃「以后说不定会增值」就一邊準備簽頭期款合約。每个人都有潛力去買下一个他相當喜歡的東西,假如这東西在未来会有價值,他願意付出期待值。

網站製作人在这方面可说是非常的保守,似乎覺得「以未来價值来坳使用者購買」是一種騙財的行為,但这裡所说的,並不是像老鼠会要「先付款后送貨」之類的,而是像藝術品一樣,實實在在的未来,實實在在的價值。網路的特色,本来就是可以將人類社会中的許多「形而上」的價值給實際化(realize),照理来说,它本来就應該可以發展更多的「未来價值」的創業點子的。網路架在人之上,根本就有潛力成為「另一个完整新世界」,既然已經有「當下價值」,有了「過去價值」,為何沒有人去做「未来價值」?这部份還有什麼點子可以想?我能想到的幾點如下:

,就如之前那篇文章所提過的,「永續合約」。一个讓你網站永遠存在的ISP,只要付月費19.99美元,連續付三年,这个空間就可以永遠存在於線上,这个ISP会盡一切可能將这个網站空間永遠保留着,就算公司倒了也找人承接。另一个點子是讓你的所有數位內容都永遠可以讀取的「轉檔服務」,它幫你做好所有轉換的工具與服務,有一天DVD就像現在黑膠唱片一樣難以播放时,他会幫你整个轉過去,这一切服務只要付29.99美元的月費,連續付3年之后即可永遠服務。

第二,「限量原則」(scarcity)。在人類社会裡,「限量」就等於「價值」是不變的道理,手工作品就算比較粗糙仍讓消費者趨之若鶩,網路作品本来就不容易限量,隨便就可以克隆(clone),所以要巧妙一點。首先,還是有一些不變的東西絕對是「限量」的,譬如时間,一年就只有12个月、52个周、365个天,從今天起每天都只讓一个使用者享用一个網站的版位,这个網站版位的未来就充滿價值了。另外還可以巧妙的與實體的「限量」結合,假如你開个網站,每周只賣全球頂級的200瓶名酒,这就比moot wine還要有價值了。若將这些酒保留給整个網站的会員,会員有優先選擇權,这会員卡就很有價值了。

第三,在某个时間點「自動啟動」(fire off)某件事。網站可以是一个完全自動化的系統,它可以集人氣,一起做很多事情,目前这些事情都是在現在馬上做,但假如我们做一套系統,讓每个人「訂下」未来的某一天,集合了當时網路上的这些会員一起做某件事情?这个網站在今天什麼都不必有,只需要做好一套这樣的系統,在一年后的某一天,大家一起来。加上限量原則,会員價值自然浮現了。

但,無論是以上那一種「未来價值」的方法,由於皆由創業家自己負責,對使用者(消費者)而言顯然還不夠说服力,因此这本身就是一个機会。譬如,如何引進保險公司的幫忙,與網路服務牽在一塊,設計出一套「萬一倒掉要賠三倍会員費」的補償條款?这一塊也需要有人去完成,使用者才可以放心給網路一个「未来價值」,當这點發生的那一天起,網路產業或許可以更完整,更像个實際的世界。(责编admin01)

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